17. Dezember 2021 / Aus aller Welt

Atacama-Wüste: Friedhof für gebrauchte Kleidung

Tausende Tonnen Second-Hand-Klamotten kommen in Chile im Jahr an, 40 Prozent werden aussortiert und landen in der trockensten Wüste der Welt. Dort wächst ein gigantischer Kleiderberg.

Gebrauchte Kleidungsstücke liegen der Müll-Deponie in der Wüste.

Alle paar Jahre, wenn besonders viel Regen fällt, verwandelt sich der trockenste Ort der Welt in eine Art blau-lila Blütenmeer.

Die Farbkleckse, die sich nun bei Alto Hospicio durch die Atacama-Wüste im Norden Chiles ziehen, sind jedoch keine duftenden Blumen, sondern gebrauchte Klamotten. Tausende Hosen, T-Shirts und Pullover stapeln sich und bilden selbst Berge, verschandeln die hügelige Landschaft.

Chile ist einer der größten Importeure von Altkleidern in Lateinamerika. In der nahe gelegenen Freihandelszone von Iquique kamen in diesem Jahr bis Oktober 29 178 Tonnen gebrauchter Kleidung an, wie der Geschäftsführer des Verbandes der dort ansässigen Unternehmer, Darío Blanco, der Deutschen Presse-Agentur sagt.

Ballenweise wird die Ware im Hafen entladen. Etwa 50 Importeure verkaufen die besten Stücke daraus, die anderen - schätzungsweise 40 Prozent - sortieren sie aus. «Diese Kleidung wird in den Bergen unserer Gemeinde entsorgt», sagt Alto Hospicios Umweltbeauftragter Edgar Ortega der dpa. Bis zu 20 Tonnen alter Kleider landen so pro Tag in dem einzigartigen Naturparadies, seit Jahren geht das so.

Die größte Herausforderung für die Modeindustrie sei die Abfallmenge, die durch Fast Fashion entsteht, heißt es in einer Mitteilung der Umweltschutzorganisation Greenpeace. Die Bewohner von Alto Hospicio sehen sich dabei als Ende einer Kette, bei der in China produziert, in Europa oder den USA konsumiert und in Chile entsorgt wird.

Die Stadt ist laut Ortega finanziell und personell kaum in der Lage, das Abladen zu verhindern, geschweige denn die Mülldeponie zu beseitigen. Gerade einmal fünf Inspektoren würden versuchen, jene zu erwischen, die die Altkleider in die Wüste kippen. «Das Problem entsteht viel früher», sagt Ortega. Dadurch, dass die Kleidung aus anderen Ländern nicht als Textilmüll deklariert ist, sei nicht klar, wie die aussortierte Importware entsorgt werden soll. «Solange das nicht gelöst ist, werden wir die Situation nicht ändern.»

Camila Palma schmerzt es, wenn Kleidung als Müll bezeichnet werden soll. Palma ist Inhaberin von einem der vielen Second-Hand-Läden in der Hauptstadt Santiago de Chile. Weil große Konkurrenz herrscht, haben sich viele Läden spezialisiert - «Angora Vintage» im charmanten, europäisch geprägten Viertel Paris-Londres im Stadtzentrum etwa vor allem auf Mode der 60er, 70er und 80er Jahre.

Inhaberin Palma schwärmt am Telefon von Kleidung Made in Germany. «Es gibt sehr gute Qualität, gute Fasern, gute Stoffe; wie ein Kleidungsstück gemacht wird, das gefällt mir», sagt sie der dpa. Camila weiß, wovon sie spricht: Die 35-Jährige hat Modedesign studiert. «Angora Vintage» kauft auch keine Ballen, sondern die Stücke werden einzeln auf Märkten und Messen ausgesucht.

«Jetzt ist viel Plastik in der Kleidung, das ist das Problem», sagt Palma. Sie wählt lieber alte Teile aus 100 Prozent Baumwolle, damit ein Kleidungsstück nicht jedes Mal, wenn es gewaschen wird, die Umwelt verschmutzt. «Das ist sehr wichtig, um einen nachhaltigen Laden zu haben», sagt Palma. Ein einziges Teil aus Polyester kann laut Greenpeace bei einer Wäsche bis zu eine Million Mikroplastikfasern freisetzen.

In Alto Hospicio wird die Umwelt außerdem verschmutzt, wenn die Kleidung angezündet wird, um Platz zu schaffen. «Für gewöhnlich ist es ein großer Brand im Jahr», sagt der Umweltbeauftragte Edgar Ortega. Die Feuerwehr versuche mit Wasser zu löschen, aber der Brand schwele noch Tage weiter.

All dies mag nicht so recht zu Chile passen, das in vielerlei Hinsicht fortschrittlich in Lateinamerika ist, sich etwa von Plastiktüten in Geschäften verabschiedet hat oder über ein Recycling-Gesetz nach dem Vorbild Europas verfügt. Es verpflichtet Unternehmen, sich um den Müll zu kümmern, den sie erzeugen. So hat man in Alto Hospicio eine Arbeitsgruppe mit dem Umweltministerium gebildet, um gebrauchte Kleidung in dieses Gesetz aufzunehmen.

Über eine gesetzliche Verpflichtung hinaus appelliert Blanco an die Importeure, unternehmerische Verantwortung für das Müllproblem zu übernehmen. «Wir werden die Formel suchen, um die aussortierte Kleidung wiederzuverwerten.»

Das Unternehmen Ecofibra in Alto Hospicio macht aus Altkleidern bereits Isoliermaterial. Bisher kann es drei Tonnen am Tag verarbeiten. Blanco schwebt vor, dass die Importeure beispielsweise mehr Maschinen für Ecofibra bereitstellen oder sich um andere Alternativen bemühen. «Klar ist: Sie müssen sich dessen annehmen, was übrig bleibt, sie können es nicht weiter wegschmeißen.»


Bildnachweis: © Antonio Cossio/dpa
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